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Los compositores de ajedrez III: Johann Behting

Publicado en El Confidencial

Hoy traemos a nuestras páginas la obra de un ajedrecista que ha pasado prácticamente desapercibido para una mayoría de aficionados, pero que al tiempo fue y sigue siendo un compositor de culto entre aquellos abonados a este tipo de joyas – miniaturas.

Báltico de procedencia y de gran longevidad (1856 – 1946), Johann Behting tuvo la fortuna de vivir y la desgracia de padecer tres guerras y dos revoluciones en ese dilatado espacio de tiempo. En medio de este drama, se dedicó a la creación de la composición.

Su huella perdurable estará siempre asociada a dos contemporáneos de inigualable talla y amantes ambos también de esta hermosa especialidad, Troitzky Rinck. Para desazón de los aficionados hay que añadir que la práctica totalidad de su obra fue pasto de las llamas durante la retirada alemana del frente este.

A continuación mostramos dos trabajos suyos clásicos.

Composición 1

Mueven blancas.

Bien podría conseguir el jugador de blancas unas tablas por ahogado moviendo el rey a la casilla e1 o en su defecto a e2 dada su precaria posición, pero no es conformista ya que ambiciona más…

Ganar es posible pero es también asumir riesgos ya que los infantes negros están a un paso de la coronación.

Asimismo el negro entrara en zugzwang ya que todos los movimientos que haga sólo permitirán empeorar su situación.

Solución:

1. Ae6 – Rf1
2. Ah3 – Rg1
3. Ag4 – Rf1
4. Ae2+ – Rg1
5. Cf4 – Rf2
6. Ch3#


Composición 2

Mueven blancas.
1. Tf1 – g3
2. Cf5 – Rg2
3. Ce3+ – Rh1
4. Tc1 – g2
5. Cd1 – Ce2
6. Cf2#

Un caballo acróbata acaba definiendo su peripecia con un estricto mate de la coz.

Los Mansubat árabes, las maravillosas creaciones de red de mate

Publicado en El Confidencial

Alrededor de la primera centuria de la era islámica (en el calendario cristiano, siglo VII) el ajedrez es ya un hecho histórico. El legado árabe en este terreno, de gran importancia artística, nos deja en herencia las maravillosas creaciones de red de mate (mate obligado o inevitable) llamadas mansubat.

Los árabes, con su enorme capacidad de asimilación de las culturas de otros pueblos y como correa de transmisión de la historia integraron el ajedrez indo-persa de tradición islámica, lo mejoraron sustancialmente con ingeniosas aportaciones y, después de reciclarlo, lo esparcieron como semilla fértil a todo occidente.

Los mansubat son ejercicios en los que quedan un exiguo número de piezas con las que hay que dar mate al adversario. De alguna manera se asemejan a los ejercicios que estamos habituados a ver en la prensa actual. Aunque originalmente su sistema de notación era bastante confuso y farragoso, se dejaba claro el bando al que tocaba mover.

El ajedrez posiblemente contribuyó a consolidar la idea del libre albedrío como oposición al fatalismo inherente en las doctrinas deterministas. La creación de una conciencia, primero individual y más tarde colectiva, en la que cada uno podía cincelar su propio destino, fue tomando cuerpo, pues poco tiene que ver el azar en este deporte-arte-ciencia.

En el orbe islámico, a los grandes maestros de esta disciplina se les llamaba Aliyat o lo que es lo mismo, “los mejores”. Alrededor del año 840 d.C., un formidable jugador habitual en los cenáculos del poder en Damasco, llamado al Adli, compila por primera vez el famoso Kitab ash-shatranj (el libro del ajedrez). En él, define algunas de las habilidades inherentes al juego y precondiciones a respetar por las partes. Además introduce algunos problemas que se conservan gracias a las innumerables reproducciones en códices medievales, ya que de su obra —se ignora la razón—, no queda rastro alguno.

A continuación mostramos en homenaje a este jugador árabe una de sus composiciones más famosas, cuyos movimientos originales en el shatranj son extrapolables al ajedrez actual.

La solución:

1. Ch5+ -Txh5

2. Txg6+ – Rxg6

3. Te6 ++

Como se puede observar, la constante en este ejercicio de red de mate es la combinación del tema táctico de la atracción con el de la obstrucción.